이명
이명이란?
이명이란 외부에서의 소리 자극 없이 귓속 또는 머리 속에서 들리는 이상 음감을 뜻합니다.
(외부로부터 청각적인 자극이 없는 상황에서 소리가 들린다고 느끼는 상태)
소음 노출 등 자극에 의한 일시적인 이명은 정상인의 90% 정도가 경험하는 흔한 증상이고 병적인 상태가 아닙니다.
갑자기 귀에서 ‘윙’하는 소리나 바람 소리 또는 매미 소리 등이 들리는 경우가 있는데 때로는 기계 돌아가는 시끄러운 소리나 매우 날카로운 소리가 나서 몹시 괴로울 수도 있습니다.
이명의 원인
이명 현상은 다양한 원인으로 발생할 수 있으나 대개 청각 기관의 손상으로 발생합니다. (돌발성 난청 환자에서 이명을 주로 호소하기도 합니다.)
이명을 느끼는 한자의 60% 정도는 특별한 원인 없이 발생하기도 하지만 과로와 스트레스로 생기는 경우도 있습니다.
물론 근육과 혈관 등의 청각 기관의 주위 구조물에서 문제가 발생하면서 느껴지기도 하며, 이 경우 고혈압이 있거나 동맥 폐쇄, 또는 혈관 기형 등의 원인으로 혈액이 흘러가는 소리가 이명으로 들릴 수 있습니다.
이 외에도 턱 관절 장애, 머리 외상, 특정 약물, 내이염 및 중이염, 청신경 종양, 메니에르병 등 다양한 원인이 작용할 수 있습니다.
이명의 증상
‘윙’하는 소리, 매미 소리, 풀벌레 소리, 바람 소리, 기계 돌아가는 소리, 맥박 소리, 휘파람 소리 등 여러가지 소리가 들린다고 표현하며, 여러 소리가 와글와글 섞여 들리는 경우도 있습니다.
보통 이명은 크게 두 종류입니다.
  • 타각적 이명
    근육 경련, 혈류 소리 등 몸 안의 소리가 몸통을 통해 귀에 전달되어 들리는 경우이며 외부에서 청각 유발 자극이 없는 경우에도 소리가 들립니다. 이 경우는 검사자에게도 종종 들리기도 합니다.
    혈관이 태생적 형태의 이상이 있거나 귓속이나 근처 근육의 경련, 턱 관절 장애 등 귀 주변 근육이나 뼈의 이상으로 인해서 귀에까지 소리가 들리는 경우입니다.
  • 자각적 이명
    본인만이 느끼는 소리입니다. 보통 ‘삐-’소리나 ‘윙-’소리 등 의미없는 소리가 대부분이며 주변 사람은 물론 검사자도 들을 수 없습니다.
    자각적 이명의 확실한 원인을 찾는 것은 어려움이 있지만, 일반적으로 귀속 질환이나, 지속적인 소음에의 노출, 머리에 충격이 가해진 경우, 중이염, 외이염, 약물의 복용, 스트레스로 인한 신경 예민이나 피로 누적 등 다양한 원인에 의해 달팽이관 안에 세포가 손상되어 발생한 것으로 보고 있습니다.
이명의 진단
이명은 체계적 검사와 전문의 진단이 우선입니다.
우선 이명의 원인이 무엇인지를 체계적인 검사를 통해 진단받고 특별한 질환과 연관된 이명은 우선 그 질환의 치료를 받아야 합니다. 그러나 특정 질환과 연관 없는 대부분의 이명은 전문가와 상담을 통해 적절한 치료를 받아야 합니다.
  • 고막 검사
  • 순음 청력 검사
    임피던스 검사
    어음청력 검사
    이음향방사 검사
  • 이명도 검사
  • 뇌간 유발 반응 검사
이비인후과 전문의의 진찰 후 고막 내시경 검사, 청력 검사로 대부분 진단이 가능하며 필요시 추가 정밀 검사로 컴퓨터 단층 촬영(CT)이나 자기 공명 영상(MRI) 등의 전문적인 검사를 통한 진단이 필요합니다.
증상에 따라서는 피검사, 혈압 검사 등이 시행될 수 있습니다.
이명의 치료는 어떻게 해야 하나?
이명은 정상인에서도 나타나는 현상이지만 지속적으로, 심하게 나타나 일상 생활에 지장을 받을 정도라면 치료가 필요합니다.
특히 이명으로 인해 청력이 현저하게 떨어지는 경우도 있으므로 빠르게 치료를 받는 것이 좋습니다.
치료를 받은 이명 환자의 25%는 증상이 매우 호전되고, 50%는 어느 정도 호전되며, 나머지는 치료에 별 호전이 없는 것으로 적극적으로 치료할 필요가 있습니다.
아직까지 이명에 대한 치료법이 뚜렷하게 정립되어 있지 않지만, 최근에 흔히 사용하고 있는 치료법은 약물 요법, 긴장 완화를 위한 상담 요법, 보청기 요법, 이명 재활 훈련 등이 이용되고 있습니다.
  • 약물 요법
    과학적으로 입증된 약은 없지만, 이명에 동반된 증상을 줄여줍니다. 원인 질환이 있을 경우에는 이를 먼저 치료하며, 신경 안정제, 항 우울제, 진정제 등은 이명의 악순환을 억제하는데 큰 도움이 됩니다.
    스트레스를 받거나 수면 부족이 있는 경우 약물의 도움으로 심신이 편안해지고 충분한 수면을 취하는 것만으로도 이명 치료에 큰 효과를 볼 수 있습니다.
  • 상담 기법
    환자의 긴장감, 불안을 해소하는데 도움을 줍니다.
  • 보청기 요법
    감각 신경성 난청이 동반된 환자에게 일부분 도움이 될 수 있으며, 이명 차폐기(이명과 같은 주파수의 소음을 내는 차폐기를 사용하여 환자가 이명을 느끼지 못하게 하는 방법)는 권장되지 않습니다.
  • 이명 재활 훈련
    소음 발생기를 사용하여 이명의 강도보다 낮은 강도의 음 자극을 지속적으로 주어서 이명에 익숙해지도록 훈련을 합니다.
    궁극적으로 환자 자신이 일상 생활에서 이명을 잊고 지낼 수 있도록 합니다.
이명을 예방하기 위한 방법
  • 1
    소음을 피하도록 합니다. (소음은 청각 기관에 스트레스를 줄 수 있습니다.)
  • 2
    다른 질병으로 진료를 받을 때 이명 증상이 있음을 알려, 이명을 악화시킬 수 있는 약물을 복용하지 않도록 합니다.
    큰 소리에 노출되기 쉬운 공사장, 나이트 클럽 등의 장소를 자주 출입하는 것을 삼가합니다.
    근무 환경이 소음이 심하다면, 소움 차폐용 귀마개를 착용하도록 합니다.
    소음의 크기가 80db을 초과하면 청신경 세포의 파괴가 생기고 이명과 난청이 생기므로 헤드폰으로 음악을 크게 듣는 것은 피해야 합니다.
  • 3
    생활 습관 개선
    커피, 탄산 음료 섭취량을 줄이고 음식은 싱겁게 먹는 것이 좋습니다.
    흡연 중이시면 금연을 하는 것이 좋습니다.
    규칙적인 운동과 휴식으로 신체의 건강을 향상시키고 몸에 무리가 되거나 스트레스를 줄이도록 노력하는 것이 좋습니다.